Gagal ke Piala Dunia 2018, Buffon Pensiun dari Timnas Italia

Gagal ke Piala Dunia 2018 Buffon Pensiun dari Timnas Italia Kiper Timnas Italia, Gianluigi Buffon (@FIFAWorldcup)

Covesia.com - Kiper legendaris Timnas Italia, Gianluigi Boffun telah mengumunkan dirinya pensiun dikarir Internasional setelah gagal membawa Gli Azzurri menuju Piala Dunia Rusia 2018.

Italia secara dramatris disingkirkan Timnas Swedia dengan kalah agregat 1-0 usai bermain imbang tanpa gol pada laga kedua playoff zona Eropa, Selasa (14/11/2017).

"Saya tidak menyesal untuk diri saya sendiri, tapi untuk sepak bola Italia," ujar Buffon yang mengumumkan gantung sepatu dari tim nasional setelah harapannya untuk tampil di Piala Dunia keenam pupus.

"Kita gagal dalam satu hal yang juga berarti sesuatu di tingkat sosial. Ada sesal saat mengakhirinya seperti itu, bukan karena waktu berlalu,"

"Mereka yang bermain tahu betapa sulit pertandingan-pertandingan ini. Kami tidak dapat mengekspresikan diri kami sebaik mungkin. Kami kurang sabar untuk mencetak gol," terangnya.

Namun, juara Piala Dunia 2006 tersebut menegaskan bahwa tim nasional akan bangkit kembali kendati absen dari turnamen tahun depan di Rusia -- ketiga kalinya Azzurri tidak tampil setelah 1930 dan 1958.

Dengan meninggal Timnas Italia, Buffon optimis masa depan Gli Azzurri, khususnya di bawah mistar gawang.

"Saya meninggalkan timnas dengan talenta yang tak perlu diragukan lagi, termasuk Gianluigi Donnarumma dan Mattia Perin," kata sosok berusia 39 tahun tersebut.

"Selain itu, saya ingin memberikan pelukan kepada Giorgio Chiellini, Andrea Barzagli, dan Leonardo Bonucci. Saya telah bersama mereka hampir sepuluh tahun," ujar Buffon menambahkan.

Bersama timnas Italia, Buffon sudah melalui jalan panjang.

Dia tercatat sebagai pemain dengan jumlah penampilan terbanyak sepanjang sejarah, yaitu 175 laga.

Bersama Buffon pula, Italia merebut posisi kedua Piala Eropa 2012, tempat ketiga Piala Konfederasi 2013, dan gelar juara Piala Dunia 2006.

Hal menarik lain dari karier Buffon di timnas Italia adalah persamaan antara awal dan akhirnya. 

Karier Buffon menjaga gawang Italia juga dimulai pada babak play-off. Tepatnya, ketika Italia harus melewati tantangan Rusia pada play-off Piala Dunia 1998.

Buffon turun pada leg pertama yang dimainkan di Stadion Dynamo, Moskwa, 29 Oktober 1997, di tengah cuaca dingin dan bersalju.

Pelatih Italia saat itu, Cesare Maldini, menurunkan Buffon pada menit ke-32 menggantikan Gianluca Pagliuca yang cedera.

Setelah 20 tahun 15 hari, Buffon pun harus mengakhiri kariernya bersama Gli Azzurri. Namun, berbeda dengan debutnya, kali ini kiper Juventus itu gagal mengantarkan timnya lolos ke putaran final Piala Dunia 2018.

(ant/dnq)